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Publicado: 02 de diciembre de 2018
Tiempo de lectura: 2 minutos, 25 segundos
@diarionecochea


5 gigantescas islas de plástico intoxican los océanos y la salud humana


Durante unas pocas décadas, los humanos han arrojado toneladas sobre toneladas de basura en el océano. Uno de los elementos más devastadores de esta contaminación, es que los plásticos tardan miles de años en descomponerse. Como resultado, los peces y la vida silvestre se están intoxicando. En consecuencia, las toxinas de los plásticos han entrado en la cadena alimentaria, amenazando la salud humana. En los lugares más contaminados del océano, la masa de plástico supera la cantidad de plancton seis veces. Esta es una gran evidencia que deja innegable el problema de los océanos contaminados. Es molesto que no se estén realizando más esfuerzos de limpieza.

Este estudio de caso es parte de una colección de páginas desarrolladas por estudiantes en el curso de introducción a la geología y salud humana de 2012 en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Universidad Estatal de Montana. Aprende más sobre este proyecto.

Las tres islas plasticas

El Gran Parche de Basura del Pacífico, también conocido como Vortex o giro de la basura del Pacífico, se encuentra en el Océano Pacífico Norte central y es más grande que el estado de Texas. También hay parches de basura en el océano Índico y Atlántico. Los parches se definen como que contienen una mayor cantidad de plástico en comparación con los océanos circundantes. Hasta la fecha, se han descubierto cinco parches en total.

Los plásticos se transportan y convergen en el océano donde las corrientes se encuentran. Esto significa que como resultado se acumulan enormes islas de plástico. Los científicos de SES (Sea Education Society) estudiaron plásticos en el Atlántico y calcularon que hay 580,000 piezas de plástico por kilómetro cuadrado.

Fuentes de toxinas plásticas que entran a la cadena alimentaria oceánica

En cuanto al plástico que ingresa al océano, aproximadamente el 20% de la basura proviene de barcos y plataformas que están en alta mar. El resto de las fuentes de basura arrojadas al mar, recogidas por las mareas en la playa, o el tirado de basura intencional. La peor parte es que estos plásticos no se biodegradan, por lo que se rompen en pequeños pedazos que son consumidos por los peces y los mamíferos marinos. El plástico está matando a más de 100,000 tortugas marinas y aves al año por ingestión y enredo.

Los productos químicos en los plásticos se liberan en el agua y en la atmósfera. Los peces se contaminan fácilmente de los químicos en el agua. Este es un enlace directo de cómo los químicos plásticos entran en la cadena alimenticia. Ver Earth Times para más información sobre esto.


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